与Ben的采访约在了他的公司,上海航运和金融产业基地。Ben如今是整个产业基地的执行主席,也是我们曼大上海校友会的理事及副会长。未到之前,Ben担心我们找不到,特意安排了员工在显眼地方等我们。这份细心,令人印象深刻。

在过去几年,Ben一直致力于中英之间航运和金融产业交流合作的促进工作。从去年9月到现在他还举办多场大型的活动,英国的交通部长、贸易投资副部长,伦敦金融城市长都应邀参与。Ben说,他确实赶上了一个好时机,2009年3月国务院常务会议审议并原则通过关于推进上海加快发展现代服务业和先进制造业、建设国际金融中心和国际航运中心的意见。[从2008年创业开始, 他碰上了上海国际金融中心和国际航运中心建设的机遇,他从事的领域正好融合了伦敦和上海合作的核心互补优势,现在更是中英合作的黄金时代,是难得的机遇。]如果说Ben运气好,赶上了好时机,不如说这一切更离不开Ben自己的付出及判断,把握住时代的机遇。

Ben从交大船舶制造专业本科毕业后,进入了一家大型企业。作为上海市的储备干部,他被安排在不同岗位轮岗熟悉业务。就在身边人羡慕不已时,他却做出了出人意料的决定,辞职出国深造。Ben说,其实他是一个挺爱折腾的人。大学时,他就想着做些什么。身边同学大多都去做家教赚钱了,他也决定做,不过他不是想着自己做,而是成立一个中介平台,解决供求方的需求。当时是90年代初,还远没有互联网+的概念,却已经做得风生水起。他当时放弃可以预见的大好前途,出国深造,也源自于他想‘折腾’出一些答案。工作中,他对管理产生了浓厚的兴趣,对于人、事、组织、运营等等,产生了很多想法和问题,并越发觉得自己匮乏系统的先进的知识。他想‘走出去’看看。当时他就有就读MBA的想法,不过由于家庭原因,以及自身有限的英语水平,他还是选择了先去挪威,就读挪威科技大学仅有的以英语教学的硕士课程-海洋工程专业。在那两年时间里,除了专业知识的提升,他的英语水平也有了长足的进步。紧接着,他在比较了欧美几家顶级商学院后,确认并成功被曼彻斯特商学院录取。

Ben是一个非常有计划、细心的人。他清楚地明白MBA学科里,金融财务课程非自己所长,于是那年暑假里,零基础的他辛苦自学。开学后,果然,在快节奏的学习中,他能很快跟上他原先并不擅长的财务课,并给周围同学志愿当起了辅导员。就读商学院,对于Ben来说,首要的还是为了获取知识,解决他过去工作中一直思考的问题。他也说,曼商的学习节奏非常快而紧,在21个月里,他卯足了劲儿,几乎是“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书”当然,在曼商,学习远远不是仅仅读书考试做作业。学习20多门课程以外,其中有两个月暑期实习,他去了一家为石油天然气管道提供气体泄漏监测服务的公司,为其分析全球市场并策划了全球战略。另外有三个月的‘International Business Project’ 真实案例实践,那是曼商特有的学习内容。,来自各国的同学,自由组合成6人团队,竞争各种研究项目。Ben仍记得那三个月的学习过程,项目计划、战略、全球客户访问、执行、讨论、辩论、说服……实践的不仅是对MBA理论知识的实际应用,也是团队合作,项目与时间管理,等等,获益匪浅。最后他们小组为项目提供方,一家中东企业,提供了一份详尽可靠的可行性商业模式分析报告。一份耕耘,一份收获。整个MBA的学习结束后,Ben瘦了整整10公斤,却获得了Distinction的骄人成绩。

他的成绩,他的扎实专业背景,最终使他赢得了劳氏船级社的青睐。这家在航运金融业历史悠久、声名卓著的英国跨国企业,聘用Ben为他们做全球海运战略分析。Ben的报告很快引起了高层的关注,并推动了一些重要的成果。这项工作也使他敏锐意识到中国市场的崛起。他在国外的12年间,中国航运在全球航运业的地位处于上升期, 尤其上海的国际航运工程建设历经十几年,在港口、物流、造船以及政府支持上已达到全球领先水平,但是在航运经纪、海事仲裁、航运保险、航运金融领域发展相对较 慢,而这些都是伦敦的优势。彼时,国外还不是太了解中国的航运业。所以,如何促进伦敦和上海的交流与合作,一直是他思考的问题,并萌发了自己创业的想法。2008年初,Ben认为万事具备,开始了创业生涯。没过多久,金融危机席卷全球,Ben身边的很多人受到了影响,大家也替他捏把汗。Ben却认为,因为自己业务也才刚刚开始,其实并没有什么可以失去的,相反,他认为这教会了他的风控意识,同时也是机遇。基于MBA的理论基础,及多年的专业背景,他判断,彼时的市场处于极衰点,那么接下来就应该慢慢转好。他坚持他看好的事业,并在当年底开始策划一场国际航运大会,地址就选在上海。命运总是眷顾有准备的人。巧的是,2009年3月25日,Ben记得很清楚,国务院常务会议审议并原则通过关于推进上海加快建设国际金融中心和国际航运中心的意见。

命运更会眷顾紧紧抓住它的人。赶着国家政策的春风,第一届大会举办获得了空前的成功,不仅全球政商高管出席,更是邀请到了当时国内的最大的中远和中海两家航运集团董事长同台做报告,这也是唯一的一次,会后也促成了不少项目机会。之后Ben做了另一个重大决定,放弃伦敦的舒适生活,举家回国。结合他对国内外行业环境的思考,在2014年,爱折腾的他提出了设立航运和金融产业基地的设想,打造航运和金融产业基地一站式全产业链服务平台的理念,最 大的特点就是在平台上的行业业务,并在接下来的几年间为之准备奔走。功夫不负有心人,终于在去年产业基地正式落成,产业基地的公共空间为客户提供了一个降低运营成本、提升行业客户的沟通和运营效率的实体样本。这一创新的商业模式不仅吸引了众多产业链上的企业和机构的集聚,也获得了政府部门的大力支持,产业基地也成为上海市和浦东新区十三五规划重点支持项目。

整个采访下来,Ben说了不下十次‘感谢曼商’。曼商带给他知识与理论框架,开阔了他的眼界,学会用辩证批判的思维方式。最后,Ben寄语未来创业者,创业之路从来都不会是一帆风顺的,必须抓住机遇,理性判断,选择适合自己的道路,坚持走下去。